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北大教授给老妈解释什么是GDP,看完惊呆了!
我妈今年88。退休后,她每天必看二份报纸——城市晚报和参考消息,晚上7点准时看中央电视台。


这俩份报纸和中央新闻是我妈的精神食粮,直到有了微信。我妈学会微信后,不仅用iPad 看网上消息,也开始跟我越洋讨论世界大事和学术问题。

有一天,我妈说:“中国GDP已是世界第二了;再过几年,就成为第一。中国发展越来越好,你快回来吧!”

过了一天,她问我:“你给我解释一下,GDP究竟是什么?”

别看我妈小学毕业,但她不停学习到88。她还做了一辈子会计,对数字敏感。要回答她的问题,不是一件容易的事。

我备了好几天课,才敢给我妈讲。

我说:GDP是一个国家的经济活动总量,越多代表经济活动越强。

比如,一个岛国,只有两人,一男一女。男的种地,女的做衣服。每年男的要花1元钱,向女的买衣服穿;女的要花1元钱,向男的买粮食吃。这一年,该岛国GDP就是2元钱。

第二年他俩结婚了,虽然女的照样要吃1元钱的粮食,男的照样要穿1元钱的衣服。但因为是二口子,就不用互相花钱买了,因此,这一年的GDP是0。

GDP只计算用钱支付的经济活动,以货易货,义务劳动和家务都不算GDP。

十年后,他俩生了一男一女,离婚了。女孩归妈,男孩归爸。女家每年要花2元,向男家买粮食吃,男家要花2元向女家买衣服穿。这一年的GDP就是4元。

又过10年,男孩从外地找来一个媳妇,生了一堆孩子;女孩从外地找来一个女婿,也生了一堆孩子。人多,吃的多,穿的也多。男家要花10元向女家买衣服穿,女家要花10元向男家买粮食吃。这一年GDP就是20元。

人口越多,消费越多,GDP也越多。

又过了一年,岛上发了洪水,粮食减产一半。女家还想向男家买那么多粮食,男家说只能供应一半,而且你还要付10元钱,因为粮食少,钱多,通货膨胀了。

当年也发生一场大火,把制衣厂烧了一半。女家也只能卖给男家所需要的一半衣服,而且也通货膨胀了,男家也要支付10元钱。

这一年的GDP还是20元吗?

不是。GDP要剔除通货膨胀,这一年的GDP只是10元。

又过一年,岛上风调雨顺,制衣厂也全面开工。东西多了,价钱自然降下来。男家和女家又各自支付10元钱买衣服和粮食。GDP恢复到自然灾害前的水平——20元。

孙子们都长大了。由于男家管教不好,其中一个孙子喜欢玩火,把森林经常点着当烟花看,为了不让大火把岛子烧光。岛国成立了政府,政府雇佣一个消防员。消防员工资每年1元。

女家的一个外孙女也出毛病了,就喜欢随便扔垃圾,垃圾扔的满山遍野。没办法政府只得又请一个垃圾工,跟着女孩屁股收垃圾。垃圾工每年工资也是1元。这一年GDP增加了2元,变成22元

又过一年,岛上发现一个煤矿。每年向岛外出口10元的煤。这一年GDP增加10元,变成32元。

又过一年,他们发现,煤矿造成岛上水源污染,政府必须再请一个人处理污水。这个人的工资每年1元。

他们还发现,政府人多了,需要有专门管政府的人。于是,他们选一个总统,总统工资每年1元。

总统发现,总统没有秘书不像总统,政府又找一个秘书,工资每年1元。这一年GDP增了3元,变成是35元。

又过一年,秘书发现政府权力太小,不像政府。应该把国家经济管起来,种地,做衣服和采煤都需要政府审批。审批就要有表格。于是,政府又请一个人负责表格,这个人的工资每年1元。

岛国的人开始不服,不想填表就要耕地,做衣服和采煤。政府为了保证国家正常运作,必须请个警察。警察人工又是1元。

这一年GDP增加了2元,变成37元。

政府开支也是GDP,公务员越多,GDP也越高。

岛国孩子越来越多,请个老师教孩子。老师人工1元。老师认为,孩子应该穿校服上学,学习才努力。老师利用业余时间,做了10件校服卖给学校。学校为此支出10元。

这一年GDP增加11元,变成48元。

教育费也是GDP,学费越高GDP也越高。

女人除了能做衣服,还懂中药,一直为岛上人民看病。本着救死扶伤精神,她只象征性收费。但看到老师把她生意抢走10元,她决心把损失补回来。于是,她看病也收费了。这一年她给10个人看了病,每人给她1元。

于是,GDP又增加了10元,变成58元。

医疗费用也是GDP,看病费越高,GDP也越高。

又过一年,岛国发现邻国对他们虎视眈眈。为了保卫家园,岛国必须找10个军人,每人工资1元。每人再配一杆枪,每杆枪1元。

GDP又增了20元,变成78元。

军费开支也是GDP,武器买的越多,GDP也越高。

有生意头脑的老师和女人成了岛上首富后,就不愿意干家务,也不愿意看孙子了。这一年,她俩都新添一个孙子。她俩每人请二个月嫂看孙子,每个月嫂工资1元。

这四个月嫂家里都有不到一岁的小孩,为了赚钱,只得让自己的孩子成为留守儿童,

但,这一年GDP多了4元,变成82元。

岛国人民喜欢房子,因为房子不仅能住,还能炒。于是,每户都买了两套房子。全国买房子共花了100元,GDP猛增到182元。

逐渐他们发现。煤矿开采把岛国很多地面挖塌;污水处理不当,不仅把水源污染,而且土地也污染了。盖房子用钢,炼钢要烧煤,烧煤把岛雾霾了。

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为了让子孙后代能继续在岛上生存繁殖,必须加大力度解决过去环境欠账。这一年,岛国拿出18元修复环境。

这一年GDP增加到200元。

治理污染也是GDP, 治理费用越高,GDP也越高。

30多年,岛国的GDP从2元增加的200元,成了世界经济强国。

课讲到此,我给我妈总结一下:“GDP不是越多越好;越多只代表越忙。因此,GDP第一,不代表牛。关键要看你是什么GDP?”

我妈说:“你这是胡说八道!”

我说:“不是。”

GDP指标是美国经济学家 Simon Kuznets 1934年发明。1944年后,全世界开始用这个指标衡量一个国家的经济发展。

但是 Simon Kuznets在发明这个指标时,就警告过美国国会:“ 如果不把财富分配的问题考虑进来,GDP 指标不适合用来衡量一个国家的经济水平。”

为什么?比如,美国现在贫富差距太大,最富1%家庭的财富比下面90%的家庭财富还多。(注2 ) 尽管美国GDP全世界第一,但大街上经常看到无家可归的流泪汉。

Simon Kuznets  还警告:“ GDP只计算经济成果,没有计算为经济成果所付出的社会代价。因此,GDP不能反映人民生活是否幸福。”

为什么?比如,中国GDP增长很快,但代价是污染严重,也出现了很多留守儿童。污染造成的疾病和对人心理的影响,以及留守儿童和他们父母的痛苦都没在GDP中反映出来。

1962年 Simon Kuznets 又强调:使用GDP指标时,“必须要分清数量和质量,长期和短期,产出和成本的关系。还要明白为什么要追求GDP和为谁追求GDP?”

后来,也有很多经济学家批评GDP过于片面,其中一个观点我非常认可:GDP 不包括家务和不支付货币的工作是不对的。

澳洲人工贵,找个人修点东西,至少100元澳币。为了省钱,我学会了修马桶,水龙头,修房顶,刷漆,剪草坪,砍树,修电源开关,换发动机油.......。 

去年,这些工作让我省了1万元。

如果请别人做这些活,澳洲GDP就会增加1万。如果没钱请人,我又不会做。我的花园和房子就会破破烂烂——给邻居的视觉增加了不美,让我住的也不舒服。

我的义务劳动毫无疑问增加了澳洲人民的幸福,但它却没有被计入澳洲GDP。

后记: 经济学还有二个重要概念,一个是“资源有限”,另一个是“机会成本”。

如果岛国人民都像日本人民那样不乱扔垃圾,岛国的垃圾就少了。上面的GDP,有1元钱是请人捡垃圾的。如果不用请人捡垃圾,岛国的GDP会不会少一元?

不会的。捡垃圾的人不捡垃圾,可以请他去修路。路通畅,少堵车。

但由于劳动力有限,他要么修路,要么捡垃圾。于是,岛国就必须在捡垃圾和不堵车之间进行选择。

选择捡垃圾,就要忍受堵车。堵车就是垃圾少的代价——经济学叫机会成本,反之亦然。

军费花多了,国家安全了,但治理污染的钱可能少了;思想教育经费多了,人民思想进步了,但花在医疗上的钱可能少了;公务员多了,社会管理有序了,但科研经费可能少了......

资源有限和机会成本这两个概念,可以衡量GDP的每一分钱。看看它给人带来的是幸福,还是辛苦,或者是痛苦?

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